Qu’est-ce que l’aspiration des spermatozoïdes épididymaires?

Par MD (gynécologue), BSc, MSc (embryologiste), BSc, MSc (embryologiste) et BSc, MSc (psychologue).
Dernière actualisation: 15/11/2021

L'aspiration de sperme épididymaire est une option pour les couples qui souhaitent chercher une grossesse lorsqu'aucun spermatozoïde n'est trouvé dans l'éjaculat de l'homme. Cependant, cette technique n'est utile que lorsque le mâle produit des spermatozoïdes même s'ils ne sortent pas de l'éjaculat.

La procédure consiste à obtenir des spermatozoïdes directement de l'épididyme, un canal de l'appareil reproducteur masculin où les spermatozoïdes sont stockés et achèvent leur maturation jusqu'à leur expulsion par éjaculation.

Qu'est-ce que?

L'aspiration de sperme épididymaire est une procédure qui, comme son nom l'indique, permet d'obtenir des spermatozoïdes à partir de l'épididyme. Ainsi, cette méthode offre une alternative au don de sperme dans les cas où il n'y a pas de spermatozoïdes dans l'éjaculat masculin, à condition que la production de sperme ne soit pas affectée.

D'autre part, il existe également la possibilité d'obtenir des spermatozoïdes directement du testicule par aspiration ou par biopsie testiculaire.

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Le type de technique utilisée pour obtenir des spermatozoïdes de l'épididyme varie selon les cas. Il peut même y avoir un changement de technique si aucun spermatozoïde n'est obtenu dans l'épididyme. De ce fait, l'équipe qui étudie les circonstances particulières qui conduiront au choix d'une méthode ou d'une autre pour la collecte des spermatozoïdes acquiert une grande importance.

Indications pour l'aspiration de sperme

Compte tenu des caractéristiques que nous avons évoquées à propos de cette procédure, ils peuvent bénéficier de l'aspiration épididymaire des spermatozoïdes :

  • Les patients atteints d'azoospermie obstructive, c'est-à-dire les patients présentant une obstruction (due à des infections ou à un traumatisme) des canaux par lesquels les spermatozoïdes doivent passer lors de l'éjaculation ou les hommes présentant une absence congénitale de canaux déférents.
  • Les patients qui veulent devenir pères après une vasectomie et qui ne souhaitent pas subir de chirurgie d'inversion.

Il sera donc possible d'obtenir des spermatozoïdes à partir de l'épididyme de ces mâles pour les utiliser dans les techniques de reproduction assistée. Cela leur permettra d'être les parents biologiques de leur progéniture et d'éviter de recourir à un donneur de sperme.

Procédures

Une technique percutanée (à travers la peau) ou une approche chirurgicale ouverte peut être utilisée pour obtenir des spermatozoïdes de l'épididyme.

Chacune de ces méthodes d'aspiration épididymaire du sperme est détaillée ci-dessous.

PESA

L'aspiration percutanée de sperme épididymaire, également appelée PESA, consiste à aspirer le contenu épididymaire à l'aide d'une aiguille. Cette méthode est réalisée sous anesthésie locale.

L'aiguille est introduite dans la partie supérieure du scrotum (la poche qui recouvre les testicules) pour atteindre la tête de l'épididyme et aspirer les spermatozoïdes.

L'échantillon obtenu est rapidement examiné au microscope en laboratoire pour voir s'il contient des spermatozoïdes mobiles et quelle est leur concentration.

Cette même procédure peut être répétée jusqu'à ce qu'un nombre suffisant de spermatozoïdes mobiles soit récupéré. C'est la méthode la moins invasive pour obtenir du sperme de l'épididyme, mais peu de spermatozoïdes sont récupérés.

Il peut même arriver qu'aucun spermatozoïde ne soit récupéré et qu'une biopsie testiculaire soit nécessaire. Il est donc courant que PESA ne fournisse pas d'échantillon adéquat pour la cryoconservation, car certains spermatozoïdes ne survivront pas au processus de congélation-décongélation.

C'est pourquoi les spermatozoïdes ainsi obtenus sont souvent utilisés frais dans un cycle d'injection intracytoplasmique de spermatozoïdes(ICSI). L'avantage de cette technique de reproduction assistée par rapport aux autres est qu'elle ne nécessite qu'un seul spermatozoïde pour chaque ovule à féconder.

MESA

Une autre technique pour obtenir du sperme de l'épididyme est l'aspiration microchirurgicale du sperme de l'épididyme ou MESA. Il s'agit de faire une incision de 2 à 3 cm pour exposer le testicule et l'épididyme. Cela se fait sous anesthésie générale, afin que l'homme ne ressente pas de douleur.

Ensuite, avec un microscope chirurgical, l'épididyme est évalué et le chirurgien obtient du liquide de l'intérieur de l'épididyme. Celui-ci est rapidement transporté au laboratoire, où l'embryologiste examinera au microscope si l'échantillon contient des spermatozoïdes mobiles.

Le processus d'aspiration microchirurgicale peut être répété dans une autre zone de l'épididyme jusqu'à ce qu'une quantité suffisante de spermatozoïdes mobiles soit obtenue. Cette technique permet de recueillir un plus grand nombre de spermatozoïdes que la PESA, de sorte que l'échantillon obtenu dans ce cas peut être cryopréservé pour une utilisation ultérieure dans un cycle d'ICSI.

Toutefois, la méthode MESA présente l'inconvénient d'être une procédure plus invasive et la durée de convalescence est plus longue. En outre, il peut arriver qu'aucun spermatozoïde ne soit obtenu après avoir effectué cette technique. Dans ce cas, il est possible d'effectuer une biopsie testiculaire.

Vos questions fréquentes

Quand l'aspiration du sperme épididymaire est-elle utilisée?

Par Dr. Elena Santiago Romero MD (gynécologue).

Cette technique est recommandée dans les cas d'infertilité où la concentration de spermatozoïdes dans l'éjaculat masculin est très faible. La ponction de sperme épididymaire est également recommandée en cas d'absence totale de spermatozoïdes dans l'échantillon (azoospermie obstructive) due à l'obstruction ou à l'absence congénitale du canal déférent.

En outre, les hommes qui ont déjà subi une vasectomie, mais qui souhaitent avoir des enfants, peuvent également subir cette procédure pour obtenir des spermatozoïdes.

Chaque fois qu'une aspiration de sperme est effectuée, elle doit être complétée par une ICSI (injection intracytoplasmique de spermatozoïdes) pour tenter de féconder les ovules.

Quel est l'avantage du prélèvement de sperme épididymaire par rapport à la biopsie testiculaire?

Par Silvia Azaña Gutiérrez BSc, MSc (embryologiste).

Le principal avantage d'obtenir des spermatozoïdes à partir de l'épididyme est qu'il s'agira de spermatozoïdes mobiles avec un état de maturité plus élevé que ceux obtenus à partir du testicule, puisque l'épididyme est le lieu où ils s'accumulent et mûrissent jusqu'à leur expulsion lors de l'éjaculation.

En outre, des techniques telles que la PESA ou la MESA évitent une intervention directe dans le testicule.

Toutefois, l'obtention de spermatozoïdes à partir de l'épididyme n'est possible que dans les cas d'azoospermie obstructive (où la production de spermatozoïdes n'est pas affectée). Dans les autres types d'azoospermie, une biopsie testiculaire doit être réalisée pour rechercher les sites de production de spermatozoïdes.

De même, dans les cas où il n'est pas possible de récupérer les spermatozoïdes de l'épididyme après une PESA ou une MESA, une biopsie testiculaire peut être réalisée. Cela augmenterait les chances de trouver des spermatozoïdes, car le testicule est le site de production des spermatozoïdes.

L'aspiration des spermatozoïdes est-elle possible après une vasectomie pour obtenir une grossesse?

Par Marta Barranquero Gómez BSc, MSc (embryologiste).

Sí. Existe la posibilidad de recuperar espermatozoides mediante la aspiración del epidídimo o del testículo después de la vasectomía. Sin embargo, puede ocurrir que no se obtenga ningún espermatozoide.

Por ello, se suele recomendar congelar una muestra de semen antes de someterse a este método de esterilización masculina. Así, la muestra seminal congelada podrá ser utilizada en el futuro si se desea lograr una gestación mediante una inseminación artificial (IA) o una fecundación in vitro (FIV).

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Vos questions fréquentes: 'Quand l'aspiration du sperme épididymaire est-elle utilisée?', 'Quel est l'avantage du prélèvement de sperme épididymaire par rapport à la biopsie testiculaire?' et 'L'aspiration des spermatozoïdes est-elle possible après une vasectomie pour obtenir une grossesse?'.

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Auteurs et collaborateurs

Dr. Elena Santiago Romero
Dr. Elena Santiago Romero
MD
Gynécologue
DiplôméE en médecine et chirurgie de l'Université autonome de Madrid. Elle est titulaire d'une maîtrise en reproduction humaine de l'Université Rey Juan Carlos et de l'IVI. Avec plusieurs années d'expérience en tant que gynécologue spécialisée dans la procréation assistée. En savoir plus sur Dr. Elena Santiago Romero
Affiliation au Conseil de l'Ordre: 282864218
 Marta Barranquero Gómez
Marta Barranquero Gómez
BSc, MSc
Embryologiste
Diplômé en biochimie et sciences biomédicales de l'Université de Valence (UV) et spécialisé en Procréation Médicalement Assistée par l'Université d'Alcalá de Henares (UAH) en collaboration avec Ginefiv et en génétique clinique de l'Université d'Alcalá de Henares (UAH). En savoir plus sur Marta Barranquero Gómez
Affiliation à l’Ordre: 3316-CV
 Silvia Azaña Gutiérrez
Silvia Azaña Gutiérrez
BSc, MSc
Embryologiste
Diplômé en biologie de la santé de l'université d'Alcalá et spécialisé en génétique clinique de la même université. Master en reproduction assistée de l'Université de Valence en collaboration avec les cliniques IVI. En savoir plus sur Silvia Azaña Gutiérrez
Affiliation à l’Ordre: 3435-CV
Adapté au français par:
 Cristina  Algarra Goosman
Cristina Algarra Goosman
BSc, MSc
Psychologue
Diplômée en psychologie par l'Université de Valence (UV) et spécialisée en psychologie clinique par le Centre universitaire européen et formation spécifique en infertilité : Aspects légaux, médicaux et psychosociaux par l'Université de Valence (UV) et l'ADEIT. En savoir plus sur Cristina Algarra Goosman
Numéro de membre: CV16874

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