FIV: que deviennent les embryons congelés?

Par (psychologue), (embryologiste clinique senior), (embryologiste), (embryologiste) et (embryologiste).
Dernière actualisation: 07/10/2021

Dans la plupart des cycles de fécondation in vitro (FIV), que ce soit avec les propres ovules de la patiente ou avec un don d'ovules, il reste des embryons à la fin du traitement. Cela est dû à l'amélioration des techniques de procréation assistée et à la tendance à transférer un seul embryon dans l'utérus de la patiente.

Les embryons restants d'un traitement de procréation assistée, s'ils sont de bonne qualité, sont vitrifiés afin de les conserver. Le sort de ces embryons congelés dépend à la fois de la législation qui régit les techniques de reproduction assistée en Espagne (loi 14/2006) et de la décision du couple ou du patient.

Vous trouverez ci-dessous un index des 7 points que nous allons aborder dans cet article.

Comment sont obtenus les embryons surnuméraires?

Lorsqu'un couple commence un traitement de procréation médicalement assistée, soit une FIV conventionnelle, soit une micro-injection spermatique de spermatozoïdes (ICSI), l'objectif est d'obtenir le plus grand nombre possible d'embryons afin d'augmenter les taux de réussite.

Cependant, il n'est pas possible de transférer tous les embryons obtenus en raison de ces deux facteurs:

  • Pour éviter la grossesse multiple, il est conseillé de transférer un seul embryon dans la mesure du possible, sans compromettre les chances de succès.
  • La loi française sur les techniques de PMA (la loi n° 2004-800 du 6 août 2004 relative à la bioéthique et modifiée en 2011) permet le transfert d'un maximum de 3 embryons.

Le couple ou la patiente célibataire qui se soumettent à un traitement de fertilité sont les personnes qui prennent la décision, tout en étant conseillés par les spécialistes, du nombre d'embryons qu'ils souhaitent transférer. Aujourd'hui, il est fréquent de transférer un ou deux embryons. On n'en transfère trois qu'en cas de mauvais pronostic.

Il est important que les professionnels de la PMA informent sur les avantages, les risques et les complications du transfert d'un, de deux ou de trois embryons en fonction des caractéristiques de la femme et la situation médicale.

D'autre part, l'optimisation des techniques de congélation embryonnaire qui a eu lieu ces dernières années rend possible la cryoconservation des embryons surnuméraires sans compromettre les taux de survie. De plus, la qualité des traitements et des techniques de sélection embryonnaire s'est également améliorée.

Si vous devez faire un traitement de fécondation in vitro pour devenir maman, nous vous recommandons d'utiliser le Rapport sur la fertilité. En 3 étapes simples, qui vous permettra de connaître les cliniques à l’étranger qui répondent à nos critères de qualité rigoureux. En outre, vous recevrez un rapport contenant des conseils utiles avant de réaliser des visites dans les cliniques.

Tous ces progrès permettent de réaliser plus de transferts d'un seul embryon sans pour autant réduire les taux de réussite à chaque cycle de stimulation ovarienne. Le nombre d'embryons surnuméraires est par conséquent chaque fois plus élevé.

Combien d'embryons à transférer?

Le couple ou la femme célibataire qui suit un traitement de procréation est celui qui décide, avec les recommandations médicales des spécialistes, du nombre d'embryons à transférer. Actuellement, il est plus courant de transférer un ou deux embryons par transfert. Ce n'est que dans les cas de mauvais pronostic que trois embryons sont transférés.

À cet égard, il est important que les spécialistes informent sur les avantages, les risques et les effets du transfert d'un, deux ou trois embryons en fonction des caractéristiques de la femme et de la situation médicale spécifique.

Que deviennent les embryons non-utilisés?

Contrairement à ce que pense la majorité des patientes lorsqu'elles commencent un cycle de FIV, le choix du nombre d'embryons à transférer n'est pas la décision la plus importante qu'elles devront prendre au cours du traitement. Après le transfert, elles devront décider que faire des embryons qui n'ont pas été transférés.

En France, selon l'article L. 2141-4 du Code de la santé publique:

S'ils n’ont plus de projet parental ou en cas de décès de l'un d’entre eux, les deux membres d'un couple, ou le membre survivant, peuvent consentir à ce que leurs embryons soient accueillis par un autre couple […] le consentement ou la demande est exprimé par écrit et fait l'objet d'une confirmation par écrit après un délai de réflexion de trois mois

Cet article de loi précise également quelles options s'offrent aux couples au sujet des embryons congelés. Les voici:

Utilisation pour un futur projet parental
si la première tentative a échoué ou si le couple souhaite un deuxième enfant. Cette option permet de réaliser un autre transfert d'embryons sans passer de nouveau par une stimulation ovarienne et une ponction folliculaire, les étapes les plus gênantes des traitements de FIV.
Don à d'autres femmes ou couples pour un transfert
le couple donneur devra remplir une série de conditions pour pouvoir donner ses embryons. La femme doit en effet être âgée d'au plus 35 ans au moment ou le traitement est réalisé et les membres du couple ne doivent présenter aucune maladie héréditaire. Le couple récepteur réalisera un accueil d'embryons.
Don à la recherche
Le couple est informé du projet dans lequel entreront leurs embryons et doivent signer un consentement écrit spécifique dans lequel le projet sera détaillé.
Destruction
Cette dernière peut résulter d'une volonté exprimée par le couple, d'une abstention au contraire ou d’un désaccord.

La perspective d'une destruction des embryons surnuméraires peut parfois être perçue comme une volonté consciente ou inconsciente de mettre un point final à une période parfois longue, sinueuse et souvent difficile pour le couple s'étant lancé dans un parcours de PMA.

Tout embryon produit in vitro doit avoir un projet parental de grossesse. C'est pourquoi vous devrez confirmer avant votre première tentative de fécondation in vitro sans ou avec micro-injection votre accord pour la congélation des embryons obtenus qui ne seront pas transférés dans l'utérus (embryons dits surnuméraires).

Renouvellement de l'autorisation

Une fois que le centre a expliqué en détail les quatre alternatives possibles à la femme ou au couple, celle-ci ou celui-ci doit signer un formulaire de consentement éclairé autorisant la destination choisie. Ce consentement est signé avant le traitement par FIV, mais doit être renouvelé (ou modifié pour donner une autre destination aux embryons) au moins tous les deux ans.

Il est fréquent que la première destination choisie soit la cryoconservation pour une utilisation ultérieure par la femme ou le couple eux-mêmes, soit en raison de l'échec du premier cycle de FIV, soit parce qu'ils veulent donner un frère ou une sœur à l'enfant déjà né. Toutefois, après plusieurs années, il est possible que le couple ou la femme décide de changer la destination des embryons cryoconservés.

Le don des pré-embryons pour l'adoption par d'autres couples n'est souvent pas une option populaire. En outre, l'exigence selon laquelle la femme doit être âgée de moins de 35 ans pour pouvoir faire un don constitue un obstacle, car la plupart des patientes en FIV ont dépassé cet âge.

D'autre part, le don à des fins de recherche n'est pas non plus très populaire. La vérité est qu'à l'heure actuelle, de nombreux couples ne renoncent pas à leurs embryons et ne réagissent pas au renouvellement ou à la modification du consentement.

Embryons abandonnés en France

Chaque année, les parents sont consultés, par écrit, pour savoir ce qu'ils veulent faire de leurs embryons stockés. S'ils souhaitent conserver leurs embryons au-delà de l'échéance des cinq années prévue par la loi, ils doivent alors prendre en charge les frais de stockage (estimés à 40 euros par an environ) sans être remboursés par la sécurité sociale.

L'un des problèmes que pose la congélation d'embryons est que la majorité des patients ne renouvellent pas leur consentement. Leur destruction est automatique en l'absence de réponse ou en cas de désaccord des parents, passées les cinq années de conservation.

Vos questions fréquentes

Que sont les embryons abandonnés lors d'un traitement de FIV?

Par Patricia Recuerda Tomás (embryologiste).

Dans les cliniques de procréation assistée, lorsqu'un traitement de FIV est effectué, on obtient un nombre d'embryons qui peut être supérieur au nombre d'embryons dont la femme ou le couple a besoin pour avoir le nombre d'enfants qu'il souhaite. Ces embryons sont conservés en cryopréservation dans les banques des cliniques jusqu'à ce que les patients décident du sort qu'ils veulent leur donner, puisqu'ils n'en auront pas besoin.

Il peut arriver qu'une femme ou un couple ne veuille pas conserver ses embryons, ignorant les exigences de renouvellement de la destination que la clinique doit effectuer au moins tous les 2 ans (la femme ou le couple géniteur est invité à renouveler ou à modifier le consentement signé). Dans ce cas, il s'agirait d'embryons abandonnés.

La solution que la loi a établie pour disposer de ces embryons est que, si lors de deux renouvellements consécutifs il est impossible d'obtenir la signature du consentement correspondant de la femme ou du couple géniteur, et que les actions réalisées dans le but d'obtenir ledit renouvellement sans obtenir la réponse requise peuvent être démontrées de manière fiable, les embryons resteront à la disposition de la clinique, les embryons resteront à la disposition des centres dans lesquels ils sont cryoconservés, qui pourront les utiliser selon leurs critères pour l'une des finalités établies par la loi 14/2006, du 26 mai, sur les techniques de reproduction humaine assistée, en maintenant les exigences établies de confidentialité et d'anonymat, ainsi que la gratuité et le caractère non lucrati

Puis-je savoir à quelle femme ou à quel couple vont mes embryons si je les donne à d'autres patients?

Par José Luis de Pablo (embryologiste clinique senior).

L'une des possibilités offertes dans le cadre du consentement éclairé est de donner vos embryons à un ou plusieurs autres patients à des fins de reproduction. Ces embryons font partie de la banque d'embryons du Centre. Le don d'embryons sera effectué par le Centre auprès du patient/couple receveur, auquel il sera rappelé le caractère gratuit, secret et anonyme du don d'embryons et sa nature d'acte volontaire, altruiste et désintéressé. De même, dans votre cas, vous ne pourrez pas savoir à qui les embryons ont été donnés.

Que deviennent les embryons en cas de séparation du couple ?

Par Rebeca Reus (embryologiste).

À partir de l'Ordonnance de Non Conciliation, le transfert des embryons congelés n'est plus possible. Trois choix s'offrent alors aux patientes:

  • Don des embryons à un couple qui relève de l'accueil d'embryons pour résoudre son problème de fertilité. Ce don est anonyme et gratuit et transforme le projet parental au sein du premier couple en un projet parental au sein d'un autre couple qui ne peut avoir d'enfant.
  • Don des embryons à la recherche pour être utilisés dans le cadre d'un programme validé par les structures prévues par la Loi, dans le seul but de mieux comprendre les problèmes de reproduction dans l'espèce humaine.
  • Destruction des embryons.

L'accord signé par chacun des ex-conjoints est nécessaire pour la prise en compte du choix fait. En cas de désaccord ou en absence d'accord, il est mis fin à la conservation des embryons après 5 ans de conservation.

Le transfert d'embryons congelés est-il possible si l'un des 2 membres du couple est décédé ?

Par Rebeca Reus (embryologiste).

Si cette pratique est aujourd'hui interdite en France (la PMA étant réservée aux couples formés de deux membres vivants) la prochaine révision de la loi de bioéthique pourrait l'autoriser, suivant notamment les recommandations de l'Office parlementaire d'évaluation des choix scientifiques et technologiques (OPECST).

Actuellement, il est totalement interdit et si le membre survivant est la femme, en aucun cas les embryons ne pourront être transférés dans son utérus.

Une deuxième tentative de FIV est-elle plus efficace qu'un transfert d'embryons congelés ?

Par Rebeca Reus (embryologiste).

L'un des facteurs les plus déterminants des résultats des traitements de FIV est la qualité embryonnaire.

Grâce aux progrès de la cryopréservation, il est possible de vitrifier (congeler) les embryons sans altérer leur qualité. Par conséquent, si les embryons sont de bonne qualité, les résultats du transfert d'embryons vitrifiés (VET) sont pratiquement les mêmes qu'en transférant des embryons frais provenant d'une seconde stimulation ovarienne.

Cependant, il faut savoir que pour la patiente, il est plus confortable de réaliser un transfert d'embryons congelés que de repasser par un protocole de stimulation ovarienne et de ponction folliculaire.

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La congélation d'ovocytes et d'embryons est réalisée par une congélation ultra-rapide appelée vitrification. Cette méthode présente de nombreux avantages par rapport à la congélation lente, utilisée jusqu’alors. Nous vous expliquons tout sur ce lien: La vitrification d'embryons.

Le transfert embryonnaire ou transfert d'embryons (TE) est l'avant-dernière étape des techniques de PMA comme la FIV, l'ICSI ou l'IMSI qui impliquent la fécondation en laboratoire. Vous trouverez plus d'informations sur ce lien: Qu'est-ce que la transfert d'embryons?

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Bibliographie

Berrocal Lanzarot, A. I. (2007). Análisis de la nueva Ley 14/2006, de 26 de mayo sobre técnicas de reproducción humana asistida. Una primera aproximación a su contenido. Revista de la Escuela de Medicina Legal de la U.C.M.

Comisión Nacional de Reproducción Humana Asistida (CNRHA) (2015). Aspectos legales y éticos de la donación. En: Registro Nacional de Donantes de Gametos y Preembriones. Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social de España.

Ley 14/2006, de 26 de mayo, sobre técnicas de reproducción humana asistida. Jefatura del Estado «BOE» núm. 126, de 27 de mayo de 2006 Referencia: BOE-A-2006-9292. (ver)

Vos questions fréquentes: 'Que sont les embryons abandonnés lors d'un traitement de FIV?', 'Puis-je savoir à quelle femme ou à quel couple vont mes embryons si je les donne à d'autres patients?', 'Que deviennent les embryons en cas de séparation du couple ?', 'Le transfert d'embryons congelés est-il possible si l'un des 2 membres du couple est décédé ?' et 'Une deuxième tentative de FIV est-elle plus efficace qu'un transfert d'embryons congelés ?'.

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Auteurs et collaborateurs

 Cristina  Algarra Goosman
Cristina Algarra Goosman
Psychologue
Diplômée en psychologie par l'Université de Valence (UV) et spécialisée en psychologie clinique par le Centre universitaire européen et formation spécifique en infertilité : Aspects légaux, médicaux et psychosociaux par l'Université de Valence (UV) et l'ADEIT. En savoir plus sur Cristina Algarra Goosman
 José Luis de Pablo
José Luis de Pablo
Embryologiste Clinique Senior
Double diplôme en Biologie et Biochimie à l'Universidad de Navarra. Master sur la base théorique et les processus de laboratoires de Procréation Médicalement Assistée à l'Universidad de Valencia. Titre de Senior Clinical Embryologist de l'ESHRE et certification de ASEBIR en embryologie clinique. Plus de 15 ans d'expérience à la direction de laboratoires de fécondation in vitro. En savoir plus sur José Luis de Pablo
 Patricia Recuerda Tomás
Patricia Recuerda Tomás
Embryologiste
Diplômé en Biologie de l'Université d'Alcalá de Henares. Elle est titulaire d'une maîtrise en laboratoire théorique et procédures du laboratoire de reproduction assistée de l'Université de Valence. Elle possède une vaste expérience dans plusieurs laboratoires de procréation médicalement assistée. En savoir plus sur Patricia Recuerda Tomás
Affiliation au Conseil de l'Ordre: 19882M
 Rebeca Reus
Rebeca Reus
Embryologiste
Diplômée en Biologie humaine (Biomédecine) de l'Universitat Pompeu Fabra (UPF), Master en Laboratoire d'Analyses Cliniques de l'UPF et Master sur la Base Théorique et Procédures de Laboratoire en Procréation Assistée de l'Universidad de Valencia (UV). En savoir plus sur Rebeca Reus
 Silvia Azaña Gutiérrez
Silvia Azaña Gutiérrez
Embryologiste
Diplômé en biologie de la santé de l'université d'Alcalá et spécialisé en génétique clinique de la même université. Master en reproduction assistée de l'Université de Valence en collaboration avec les cliniques IVI. En savoir plus sur Silvia Azaña Gutiérrez
Affiliation à l’Ordre: 3435-CV

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