Qu’est-ce qu’un comptage des follicules antraux et à quoi sert-il?

Par (gynécologue) et (embryologiste).
Dernière actualisation: 01/07/2021

Nombre de follicules antraux ((AFR) est un test non invasif utilisé pour évaluer la réserve ovarienne d'une femme, c'est-à-dire le nombre d'ovules présents dans ses ovaires à un moment donné. Pour cette raison, le comptage des follicules antraux est effectué systématiquement dans les études de fertilité dans les centres de reproduction.

Cependant, même si une grossesse n'est pas recherchée, l'évaluation de la réserve ovarienne permettrait à la femme de prendre des décisions reproductives à l'avance afin d'éviter d'éventuels problèmes lorsque la maternité est désirée dans le futur.

Actuellement, l'IFR et le dosage de l'hormone anti-müllérienne (AMH) sont les méthodes les plus utilisées pour évaluer la réserve ovarienne des femmes.

Qu'est-ce que la réserve ovarienne?

Les ovaires ont un certain nombre d'ovules à la naissance, qui diminue tout au long de la vie de la femme. À la naissance, il y a environ 1 à 2 millions d'ovules immatures dans les ovaires. Cependant, à la puberté, la réserve ovarienne d'une femme est réduite à 400 000-500 000 ovules immatures.

Avec le début des cycles menstruels, l'ovaire libère un ovule mature chaque mois. Malgré cela, de nombreux autres ovocytes n'arriveront pas à maturité et seront perdus dans un processus connu sous le nom d'atrésie. De cette manière, le nombre d'ovocytes est progressivement réduit jusqu'à leur épuisement à la ménopause, lorsque les menstruations disparaissent.

Par conséquent, à partir de 35 ans, la capacité de reproduction des femmes commence à décliner, ce qui s'accentue à partir de 40 ans. Les ovules sont non seulement réduits en quantité mais aussi en qualité, de sorte que la fertilité féminine diminue avec l'âge.

Cependant, bien qu'il soit très important, l'âge n'est pas le seul facteur qui détermine la réserve ovarienne, car il peut y avoir des cas de faible réserve ovarienne chez des femmes jeunes. D'où l'importance d'évaluer la réserve ovarienne à temps pour pouvoir prendre des décisions en matière de reproduction, même si la maternité n'est pas encore désirée.

Follicules antraux

Les follicules antraux sont des follicules ovariens qui contiennent encore des ovules immatures. Cependant, ces follicules antraux sont déjà sensibles à l'hormone folliculo-stimulante (FSH) et sont susceptibles de progresser dans leur développement jusqu'au follicule pré-ovulatoire. Cependant, un seul des follicules antraux se développera chaque mois et donnera naissance à un ovule mature, qui sera libéré de l'ovaire lors de l'ovulation.

Les follicules antraux sont caractérisés par la présence d'une cavité interne, appelée antrum, dans laquelle s'accumule le liquide folliculaire. Ces follicules antraux peuvent être visualisés à l'échographie lorsqu'ils mesurent 1 à 2 mm de diamètre, ce qui permet de les compter.

Nombre de follicules antraux (AFR)

Le comptage des follicules antraux (AFR) est une méthode utilisée pour évaluer la réserve ovarienne d'une femme. Il est conseillé de réaliser l'IFR au début du cycle menstruel, entre le deuxième et le quatrième jour, au début de la phase folliculaire. Cette détermination du nombre de follicules antraux est effectuée par le gynécologue au moyen d'une échographie transvaginale. L'ARF est donc une méthode non invasive et indolore pour les femmes.

En général, le nombre de follicules antraux est considéré comme normal lorsque 5 à 10 follicules (2-10 mm) peuvent être comptés dans chaque ovaire.

Dans ce cas, le diagnostic basé sur la RFA serait une réserve ovarienne normale. Cependant, trois autres situations peuvent se produire lors de l'exécution de l'AFR:

  • Faible réserve: le nombre de follicules antraux est inférieur à 5 dans chaque ovaire.
  • Réserve élevée: plus de 10-12 follicules sont comptés dans chaque ovaire.
  • Ovaires polykystiques: plus de 12-13 follicules antraux de plus de 2 mm. L'ovaire est agrandi et on observe une image échographique appelée signe du collet.

En connaissant l'état de sa réserve ovarienne à un jeune âge, une femme pourra prendre des décisions avant qu'il ne soit trop tard pour réaliser son désir de maternité. Ainsi, une jeune femme ayant une faible réserve de fertilité pourrait décider de ne plus différer la procréation ou de préserver sa fertilité par la vitrification d'ovules.

RFA et traitements de fertilité

D'autre part, dans le cadre des traitements de reproduction assistée, l'IFR est également un bon prédicteur de la façon dont l'ovaire réagira à la stimulation ovarienne effectuée. C'est pourquoi l'ARF est liée aux chances de réussite des traitements de fécondation in vitro (FIV). L'explication est que plus le nombre de follicules antraux est élevé, plus on peut s'attendre à obtenir d'ovocytes dans la ponction ovarienne après stimulation. De cette façon, en partant d'un bon nombre d'ovocytes, les chances de succès du traitement de reproduction augmentent.

La PMA, comme tout traitement médical, exige que vous fassiez confiance au professionnalisme des médecins et de la clinique que vous avez choisis. Évidemment, tous ne sont pas identiques. Le Rapport sur la fertilité sélectionne les cliniques les plus avantageuses pour vous selon nos critères de qualité rigoureux. De plus, le système effectue une comparaison des prix et des conditions offertes par les différentes cliniques afin de faciliter votre prise de décision.

Par conséquent, l'EFR avant de réaliser un traitement de reproduction assistée permettra au spécialiste de personnaliser la dose et le protocole de stimulation ovarienne en fonction de la situation de chaque patiente. Cela permet d'optimiser les chances de réussite et d'éviter les éventuels risques associés tels que le syndrome d'hyperstimulation ovarienne (SHO).

Vos questions fréquentes

L'appel de candidatures établit-il la probabilité de réussite de la FIV?

Par Dra. Lidia Pérez García (gynécologue).

L'AFR ou comptage des follicules antraux est l'un des marqueurs de la réserve ovarienne les plus utilisés, avec l'AMH (hormone antimüllerienne). Elle consiste à évaluer par échographie vaginale le nombre de follicules antraux dans chacun des ovaires, en considérant une valeur normale autour de 8-12 follicules au total.

En général, la réserve ovarienne diminue avec l'âge, et donc l'ARF. Cependant, toutes les femmes du même âge n'ont pas la même réserve ovarienne et il est donc important de l'évaluer pour réaliser tout traitement de procréation assistée et chez les patientes infertiles ou désireuses de préserver leur fertilité.

L'EFR peut nous aider à prédire les chances de succès d'une FIV, mais ce n'est pas le seul paramètre à prendre en compte, car il nous renseigne sur la quantité, mais pas sur la qualité des ovocytes.

La qualité des ovocytes est principalement associée à l'âge de la femme, et se réfère à la possibilité que ses ovocytes donnent naissance à un embryon sain ayant la capacité de mener une grossesse évolutive. Il a été établi que chez les patientes de moins de 35 ans, chaque embryon généré avec leurs ovocytes a environ 65-70% de chances de donner naissance à un embryon sain. Ce pourcentage diminue au fur et à mesure que les années passent, et avec 38 ans on parle de 30%, avec 40 ans de 25% et avec 42 ou 43 ans de moins de 20-10%.

D'autres facteurs peuvent également avoir une influence négative sur la qualité des ovocytes, comme la consommation de substances toxiques, les maladies concomitantes, l'endométriose ovarienne, le stress et les habitudes de vie malsaines.

Puis-je faire un comptage des follicules antraux à tout moment?

Par Silvia Azaña Gutiérrez (embryologiste).

En ce qui concerne le moment du cycle menstruel, il est recommandé de procéder au comptage des follicules antraux (AFR) entre le deuxième et le quatrième jour du cycle. N'oubliez pas que le premier jour du cycle menstruel est considéré comme le jour où les menstruations s'arrêtent.

D'autre part, en ce qui concerne le moment de la vie reproductive, une femme non seulement peut, mais devrait subir un ECR lors d'un examen gynécologique à un jeune âge, même si elle ne cherche pas à tomber enceinte. De cette manière, la femme pourra connaître sa réserve ovarienne afin d'anticiper et d'éviter d'éventuelles complications, par exemple par la préservation de la fertilité, si elle désire être mère dans le futur.

Pourrai-je tomber enceinte si j'ai un faible nombre de follicules antraux?

Par Silvia Azaña Gutiérrez (embryologiste).

Les chances de tomber enceinte avec un faible nombre de follicules antraux diminuent avec l'âge, non seulement en raison de la diminution de la quantité d'ovocytes mais aussi de la diminution de leur qualité. Toutefois, c'est le spécialiste qui évaluera chaque cas et estimera les chances de réussite, et il pourra opter pour la réception d'ovocytes donnés comme alternative à la recherche d'une grossesse.

Si j'ai un nombre élevé de follicules antraux, vais-je développer un syndrome d'hyperstimulation ovarienne (SHO)?

Par Silvia Azaña Gutiérrez (embryologiste).

Non, tu n'es pas obligé. Le nombre de follicules antraux avant la stimulation ovarienne dans les traitements de FIV permettra au spécialiste d'ajuster le protocole et la dose de stimulation pour éviter l'apparition du SHO. En outre, pendant la stimulation ovarienne, le taux d'œstradiol sérique est surveillé par des échographies et des analyses de sang, ce qui permettra au gynécologue d'évaluer la réponse des ovaires au traitement et de voir si cette réponse est exagérée.

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Si vous souhaitez en savoir plus sur la réserve ovarienne, vous pouvez consulter le lien suivant: La réserve ovarienne: quelle est son influence sur la fertilité?

Si, en revanche, vous souhaitez en savoir plus sur l'hormone anti-müllérienne, nous vous recommandons de lire cet article: Hormone anti-müllérienne (AMH): valeurs de référence et fertilité.

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Vos questions fréquentes: 'L'appel de candidatures établit-il la probabilité de réussite de la FIV?', 'Puis-je faire un comptage des follicules antraux à tout moment?', 'Pourrai-je tomber enceinte si j'ai un faible nombre de follicules antraux?' et 'Si j'ai un nombre élevé de follicules antraux, vais-je développer un syndrome d'hyperstimulation ovarienne (SHO)?'.

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Auteurs et collaborateurs

Dra. Lidia Pérez García
Dra. Lidia Pérez García
Gynécologue
Le Dr. Lidia Perez est titulaire d'un diplôme de médecine et d'une maîtrise en reproduction humaine délivrés par l'Université Complutense de Madrid. En savoir plus sur Dra. Lidia Pérez García
Affiliation à l’Ordre des Médecins:
 Silvia Azaña Gutiérrez
Silvia Azaña Gutiérrez
Embryologiste
Diplômé en biologie de la santé de l'université d'Alcalá et spécialisé en génétique clinique de la même université. Master en reproduction assistée de l'Université de Valence en collaboration avec les cliniques IVI. En savoir plus sur Silvia Azaña Gutiérrez
Affiliation à l’Ordre: 3435-CV

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